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WaPo:语言的未来

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        199IT原创编译

        某种程度上,美国占尽优势:因为美国的两种使用最广泛的语言——英语和西班牙语——也是世界上使用最广泛的语言。那么美国人愿意上外语课吗?

        根据Modern Language Association的调查2009年到2013年学习英语以外语言的美国学生数量下降了10万。对大部分人来说,上经济学课程比上法语课更有利。这是真的吗?

        汉语是覆盖人口最多的语言,紧随其后的是印地文和乌尔都语,这两种语言都起源于北印度。英语排在第三位,覆盖人口5.27亿。阿拉伯语覆盖人口比西班牙语(3.89亿)多1亿左右。

WaPo:语言的未来

        哪种语言将称霸未来呢?预测并不一致,但是有些值得讨论。

        如果你想在成长型市场赚钱 这些语言很重要

        最近British Council调查了20多个成长型市场以及他们的主要语言。报告显示了金砖四国(中国、巴西、俄罗斯和印度)所说的语言。

        British Council报告显示“西班牙语和阿拉伯语是评分最高的语言”,但是,联合国发布的2050人口发展趋势却与此大相径庭。

WaPo:语言的未来

        到2050年,印地文,孟加拉语,乌尔都语印尼语将主宰商业界,紧随其后是西班牙语、葡萄牙语、阿拉伯语和俄罗斯语。如果你希望从语言课程中获利,就应当学习以上语言。

        当然,人口发展很难预测,而且British Council只显示了现在的成长型国家,并没有其他国家未来的发展潜力。例如,阿拉伯语和汉语有很多方言,这使得外国人沟通更加困难。

        上图显示了语言在商界的发展:偏离欧洲和北美,向亚洲和中东倾斜。

        如果你希望和尽可能多的人交流 请选择汉语、西班牙语或法语

        德国语言学专家Ulrich Ammon进行了一项为期15年的调查,最近发布了调查结果。Ammon分写了最多人使用的语言和全球最多人学的语言。第二个方面的数据很少,因此Ammon并没有预测准确数字。

        如果你希望和尽可能多的人交流那么你应当学习以下三种语言,如果没有那么多时间,那么也不用担心,因为英语仍然是未来使用广泛的语言:

        1.汉语。Ammon 表示“虽然说汉语的人是说英语的人的四倍,但是汉语的分布不广泛,而且,汉语很少用于科学,既难读也难写。”

        2.西班牙语。Ammon表示和汉语相比西班牙语作为母语的人很少,但是作为第二语言非常受欢迎,全球学校都有教授。

        3.法语。Ammon解释说“过去几十年法语版图正在缩减,特别是在欧洲。但是随着西非的崛起,法语将重新获得影响力。”

WaPo:语言的未来

        2014年投资银行Natixis的调查预测法语将成为2050年全球使用最广泛的语言,调查的作者就是参照了非洲人口发展前景。Ammon表示“法语在很多小国使用广泛”。但是调查没有说明一个重要事实:并不是每个生活在法语国家的人都能流利地说法语。

        如果你希望用一种语言环游世界 那么应当选择英语

        下图显示了说某种语言的国家数量。有一点值得注意:在许多国家可能有些人说某种语言,但是精通这种语言的人很少。

WaPo:语言的未来

        如果对文化感兴趣应当学习……

        虽然下图看起来有些混乱,但是他强调了评估语言时经常忽略的一个方面。

        一组国际调查人员根据UNESCO的译文索引项目提供的数据分析了全球220万本书籍翻译, 得出难得一见的“核心语言”视图:如果一本书以小语种翻译出版,通常会被翻译成核心语言。在图表中,中心位置凸显了核心语言的特征,即多连通性、和民族关系的紧密性。

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        例如,来自阿塞拜疆的书通常会翻译成俄语。

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        在俄罗斯,书籍通常会翻译成英文,英语也是全球出版的首要核心语言。

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        法语像其他欧洲语言一样,如德语、意大利语和荷兰语,也是重要的核心语言。

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        有趣的是语言的文化价值和其经济或人口重要性并不相关,德国、荷兰或俄罗斯是不相称的代表。

        Shahar Ronen(上图的调查人员之一)表示Twitter最新语言数据显示了清晰的趋势,一些更传统的语言虽然在书籍翻译中扮演核心语言的角色,但是其在社交媒体上的影响力正在下降。“一些语言的发展以牺牲其他语言为代价,俄语和德语的影响力正在下降,而这两种语言在书籍翻译和Wikipedia中都是顶级语言,但是勉强排在Twitter使用语言的前15名之列。”

        总之,未来不会是单一语言的世界,相反,语言学习者会根据自己的目的和动机选择想要学习的语言。

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